Moderator des berüchtigten Dark-Web-Marktplatzes zu 11 Jahren verurteilt

Eine weitere Person, die mit dem berüchtigten dunklen Web-Marktplatz AlphaBay in Verbindung gebracht wird, geht ins Gefängnis. Bryan Connor Herrell, der als Moderator fungierte, wurde nach Angaben des US-Justizministeriums zu 11 Jahren Gefängnis verurteilt.

Bereits im Januar bekannte sich Herrell der Verschwörung zur Beteiligung an einer racketeer-beeinflussten korrupten Organisation schuldig – eine Strafe, die mit einer maximalen Gefängnisstrafe von 20 Jahren verbunden ist. Doch laut einer Erklärung des Justizministeriums gegenüber Bitcoin Code hat der Richter am US-Bezirksgericht, Dale Drozd, Herrell nur zu 11 Jahren Haft verurteilt.

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„Dieses Urteil dient als weiterer Beweis dafür, dass Kriminelle sich nicht hinter Technologie verstecken können, um das Gesetz zu brechen“, sagte US-Anwalt McGregor Scott. „Hinter dem Schleier der Finsternis zu operieren scheint Schutz vor strafrechtlichen Ermittlungen zu bieten, aber die Menschen sollten es sich zweimal überlegen, bevor sie Drogen online bestellen oder verkaufen – sie werden erwischt werden“.

Während seiner Zeit bei AlphaBay schlichtete Herrell über 20.000 Streitigkeiten zwischen Verkäufern und Käufern. Der 26-Jährige, besser bekannt unter den Decknamen „Penissmith“ und „Botah“, erhielt angeblich für seine Bemühungen eine Vergütung in Bitcoin.

Das Urteil erging nach einer massiven verdeckten Operation zwischen dem FBI, der DEA, Europol und einer Reihe von lokalen Behörden aus verschiedenen Ländern, die heimlich die Kontrolle über die beliebten Dark-Web-Marktplätze AlphaBay und Hansa übernommen hatten.

Tage vor den Verhaftungen wurde der mutmaßliche AlphaBay-Gründer Alexander Cazes in Thailand tot aufgefunden, wo er auf Ersuchen der US-Behörden unter drogenbezogenen Anklagepunkten festgehalten wurde.

Zu jener Zeit gehörten AlphaBay und Hansa bei weitem zu den größten Dark-Web-Marktplätzen laut Bitcoin Code, wobei ersterer Berichten zufolge täglich etwa 500.000 Dollar an Gewinnen einspielte. Unnötig zu sagen, dass ihr plötzliches Verschwinden ein riesiges Vakuum im Dark Web hinterließ – ein Vakuum, das nur ein Jahr später von anderen ähnlichen Plattformen gefüllt wurde.